Toujours Super ?

Match entre les ACT Brumbies et la Western Force

L’année 2010 sera la dernière année du Super 14. Que les nostalgiques du « Super Rugby » se rassurent, il sera remplacé illico par un Super 15. Mais au-delà du fait qu’une quinzième franchise, les Melbourne Rebels, viendront rejoindre cette compétition ce changement de nom indique surtout une profonde restructuration d’une compétition qui était en sérieuse perte de vitesse. En effet, ce rugby-là n’attirait plus grand monde. Et s’il n’y avait pas eu ce règlement conservateur et protecteur de ne pas sélectionner en équipe nationale les joueurs parti dans les championnats français et anglais, nul ne doute que ce Super 14 n’aurait été rien d’autre qu’un vulgaire tournoi de seconde zone. A partir de l’année prochaine, le Super 15 devient plus qu’un simple tournoi interprovincial, il se transformera vraisemblablement en un véritable championnat franchisé. Fini donc le temps où les équipes s’affrontaient en match ‘aller’. Désormais les équipes seront réparties en trois conférences de cinq franchises, une par pays. Ce qui aura pour effet, de multiplier les rencontres entre équipes d’une même nation qui entretiennent entre elle de vieilles rivalités. Voilà qui devrait faire revenir du monde dans les stades. Chaque pays aura donc 5 formations, ce qui est on ne peut plus juste pour l’Australie, victorieuse de deux Coupe du Monde. Reste au Melbourne Rebels à se faire une place sous le doux soleil du Victoria et ça ne sera pas chose facile. Car Melbourne est la ville du footy. LE sport national, bien plus populaire que le rugby dans tout le sud et l’ouest australien (Melbourne, Adelaïde, Perth). Néanmoins, un club de rugby à XIII les Melbourne Storms a réussi à s’y faire une place. Toutefois, il reste très discret aux côtés des dizaines de clubs de l’AFL (championnat de footy) que l’on retrouve à Melbourne. Derrière, le treize et le footy le rugby n’est certes que le troisième sport australien. Cependant, le quinze jouit d’un élan mondial ce qui n’est pas le cas de ces rivaux. Ainsi, en implantant une cinquième franchise australienne à Melbourne, la SANZAR a finement joué.

Ce tournoi 2010 sera donc, celui de la transition. La bataille pour le titre entre les Bulls et les Crusaders qui ont remporté à eux deux les cinq derniers tournois devrait faire rage. Mais la grande question reste de savoir si le futur Super 15 pourra, malgré la concurrence financière du Top 14, redevenir la NBA du rugby ?

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