Clermont est passé si près

Anthony Floch

Clermont s’est incliné sur le fil vendredi face au Leinster (29-28), à Dublin, pour le premier quart de finale de la Coupe d’Europe. Demain Biarritz, et dimanche Toulouse et Paris entrent en lice.

Julien Malzieu aurait pu être porté en triomphe place de Jaude, au lendemain de son exploit à Dublin. L’ailier clermontois a inscrit trois essais ce vendredi face au Leinster, le champion d’Europe en titre, mais cela n’aura pas suffit pour envoyer l’ASM en demi-finale. Après avoir mené 10-0, les Auvergnats ont regagné les vestiaires 20-10 à l’avantage des Irlandais. Mais dans un match spectaculaire et d’une intensité féroce, l’équipe de Vern Cotter va peu à peu refaire son retard. Malzieu, déchainé inscrit deux nouveaux essais, le troisième suite à une superbe interception de Joubert. Vexés, les partenaires d’O’Driscoll s’accrochent avec férocité, un essai est refusé à la 65e, mais le capitaine du XV d’Irlande ramène ses troupes à 26-28. A douze minutes de la fin, Anthony Floch écope d’un carton jaune, mais heureusement pour les Auvergnats, réduits à quatorze, Sexton loupe la pénalité qui suit. En infériorité numérique, Clermont concéde une nouvelle pénalité. Cette fois Sexton ne se loupe pas et Leinster repasse devant (29-28). Quel suspens ! Clermont va-t-il avoir les ressources pour revenir ? Brock James, pas à la fête ce soir, rate le drop de la gagne dans les vingt dernières secondes. Les déchets au pied de James et Parra auront coûté cher. L’ASM qui n’a jamais atteint le dernier carré d’une Coupe d’Europe, rate de nouveau son rendez-vous pour un petit point. Que de regrets !

Source :RMC.fr

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