Perpignan arrache le nul des griffes des Tigres


Les Perpignanais courageux mais trop indisciplinés pour arracher la victoire à Leicester et créer l'exploit.

Perpignan a préservé in extremis le match nul (22-22) et ses espoirs de qualification en quarts de finale chez les Tigres de Leicester, dimanche au terme d’un rude combat physique à Welford Road lors de la 4e journée de Coupe d’Europe.

Dans la poule 5, relevée et serrée, Llanelli tient les rênes avec 15 points, suivi de Leicester (13 pts), et l’Usap (12 pts). Les Catalans, qui se déplacent à Trévise la prochaine journée (15-16 janvier), auront l’obligation d’y engranger le maximum de points avant un match déterminant face aux Scarlets à Aimé-Giral.

Vainqueurs à l’aller 24-19, les Catalans ont également conservé la différence particulière face aux Anglais, qui pourrait s’avérer décisive à l’heure des comptes. Ils y sont parvenus en toute fin de match, grâce à une pénalité de Nicolas Laharrague à quarante secondes de la sirène récompensant le courage des Catalans, alors réduits à 14.

Sur un terrain plutôt en bon état compte tenu de la vague de froid et de neige qui s’est abattue sur le Royaume-Uni ce week-end, les envolées au large et les percées furent rares. Mais les deux équipes n’ont cessé de maintenir l’intensité à son plus haut dans les zones d’affrontement – rucks, mêlées, touches.

Privé de Guilhem Guirado et Jérôme Schuster en première ligne, l’Usap a été bousculé et mise à la faute en mêlée, permettant au jeune Billy Twelvetrees, remplaçant de Toby Flood à l’ouverture, d’exprimer ses talents de buteur (11, 27, 46, 55, 65).

Nicolas Laharrague, auteur d’un drop dès la 7e minute, lui répondait face aux poteaux (29, 40, 62, 79), profitant notamment des erreurs au sol des Tigres, prompts à venir gratter les ballons dans les rucks, pas toujours de manière très académique.

Deux actions individuelles amenaient un essai de part et d’autre.

Côté anglais, Alessana Tuilagi, sous les yeux de son frère Henry aligné chez les Catalans, jouait vite une pénalité et plongeait dans l’en-but (32), donnant ainsi l’avantage à Leicester à la pause (13-9).

Mais le demi de mêlée catalan David Mélé répliquait (42): sur une 89 avec Henry Tuilagi en sortie de mêlée, il s’échappait petit côté et aplatissait en coin.

Alors que les Catalans semblaient au bord de la rupture après le carton jaune d’Alvarez Kairelis pour avoir renversé en l’air son vis-à-vis en touche (22-19, 72), Twelvetrees manquait deux pénalités.

Et le centre, Maxime Mermoz, auteur d’un essai de 90 m il y a deux ans sur le même terrain, franchissait enfin le rideau défensif adverse, relayé par Nicolas Mas qui passait par le sol. Les Anglais se mettaient alors à la faute et Laharrague, face aux montants, n’avait plus qu’à remettre les deux formations à égalité.

Source : AFP, Photo Espnscrum.com

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Une réflexion au sujet de « Perpignan arrache le nul des griffes des Tigres »

  1. Encore heureux que Berbizier n’était pas là lol car l’arbitre a été assez partial et a fait 2 grosses erreurs : drop de Laharrague valide mais refusé, pénalité de Twelvetrees ratée mais validée. Mais comme Leicester aurait gagné si « 12 arbres » avait mieux buté, on oubliera ça pour souligner la grosse perf des catalans. Le nul à Welford Road ce n’est pas rien. Et l’USAP garde son destin en mains.

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