Coupe du Monde 2011 : Le Pays-de-Galles

A 5 jours du match d’ouverture de la Coupe du Monde, nous continuons de remonter le classement IRB avec aujourd’hui la présentation du Pays-de-Galles

Fiche pays :

Nom : Pays-de-Galles

Blason : Les plumes d’autruches et la couronne

Surnom de la sélection : les Dragons rouge, le XV du poireau

Nombre de participations à la Coupedu Monde : 7ème

Meilleur résultat en Coupe du Monde : 3ème (1987)

Maillot rouge et blanc, culotte blanche, bas rouges.

Poule D : Afrique du Sud, Fidji, Samoa et Namibie

Classement IRB : 6ème

James Hook et les siens remporte le test-match face à l'Angleterre, de bonne augure

L’histoire du rugby gallois ressemble un peu à celle du rugby français. Alors qu’un peu partout ailleurs le rugby est considéré comme un sport élitiste réservé à une caste d’universitaires. Le rugby fut au Pays-de-Galles un sport foncièrement populaire, celui de la classe ouvrière. Evidemment dans un tel contexte, l’amateurisme défendu haut et fort par la haute société anglaise ne pouvait convenir à des hommes pour qui jouer au rugby était un manque à gagner. Ce petit jeu fit le bonheur du rugby à XIII, nombreux sont les talentueux joueurs du XV du Poireau qui changèrent de code. Nous pouvons citer les exemples de Jonathan Davies, de Scott Quinell, Allan Bateman ou John Devereux. Longtemps dominateurs sur le vieux continent, la sélection nationale voit à partir des années 80 ses meilleurs éléments partir garnir les rangs des meilleures formations treizistes du nord de l’Angleterre. L’avènement du rugby professionnel en 1995 ne changea pas tout de suite la donne. Les joueurs cités ci-dessus reviendront à leurs premiers amours à XV, mais, assez âgés,  éprouveront tous du mal à se réadapter aux règles du quinze. Le cas de Jonathan Davies au Cardiff RFC est particulièrement flagrant,  il n’est plus que l’ombre du grand joueur qu’il a été avant son départ pour Widnes XIII. A la fin des années 90, on pense qu’il en est fini du rugby gallois, les Dragons rouges encaissent lamentablement débâcles après débâcles, perdent de 51 points face à la France sans pouvoir mettre le moindre point, 60 à 26 face à l’Angleterre et en juin l’Afrique du Sud manque de peu de lui mettre plus de 100 points ! (défaite 96 à 13). C’est en 1999 que la Welsh Rugby Union se voit offrir un jolie cadeau avec son nouvel écrin : le Millenium Stadium, le plus beau stade de rugby de l’hémisphère nord et peut-être tout simplement l’un des plus beaux stades du monde. Ce stade permit au rugby gallois de garder sous sa tutelle les meilleurs joueurs du pays et de lancer son fameux « plan régional » : Devant le manque de résultats des clubs en Coupe d’Europe, la WRU décide alors de regrouper l’élite du pays en 4 franchises régionales ayant pour socle des clubs présents dans le championnat gallois. Le succès est sans appel. Les Dragons rouges retrouvent le chemin du succès et remporte deux grands chelems en 2005 et 2008. Si ce sont les Français qui dominèrent la décennie des années 2000, avec 5 tournois dont trois grands-chelems, ce sont bien les gallois qui pratiquèrent le plus beau jeu. Elle est sans aucun doute l’équipe dont le niveau de jeu s’apparente le plus à celui pratiqué par les trois ténors de l’hémisphère sud. Avec deux victoires et une défaite face à l’Angleterre et au Pumas, le Pays-de-Galles a plutôt bien réussi sa préparation pour le mondial, la poule D dans laquelle il va évoluer est largement à sa portée, compte tenu des résultats en test obtenus l’hiver dernier les Gallois ont même le droit de rêver, pourquoi pas, à une première place. Et si la grande surprise de ce Mondial était galloise ?

Le Hen Wlad Fy Nhadau (vieux pays de mes ancêtres)

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