Ecossais et Samoans remportent leur match

Nathan Hines d'une aide précieuse à de fébriles écossais

Sous une pluie battante, les Écossais se sont imposés de justesse (15-6) face à une équipe géorgienne très défensive. Pour la première fois depuis le début de la Coupe du monde, aucune équipe sur le terrain n’a marqué d’essais.

REUTERS – L’Ecosse a disposé difficilement mercredi de la Géorgie 15-6 (mi-temps: 9-3) dans la poule B de la Coupe du monde de rugby. Sur l’île sud de la Nouvelle-Zélande, les conditions climatiques sont rarement clémentes. A Invercargill, la rencontre s’est déroulée sous une pluie battante, ce qui a véritablement altéré le niveau de jeu proposé par les deux équipes. Les Écossais s’en sont remis au pied de leur ouvreur Dan Parks, auteur des 15 points de son équipe. Les Géorgiens ont énormément défendu mais se sont montrés trop timorés dans le secteur offensif pour pouvoir bousculer l’Ecosse. C’est le premier match de la Coupe du monde sans essai et le deuxième succès écossais dans cette compétition. La prochaine rencontre de la poule B opposera samedi l’Argentine à la Roumanie (03h30 GMT).

Ecosse vs. Géorgie

Les Samoa ont survolé leur première rencontre du Mondial face à la Namibie (49-12), décrochant au passage le bonus offensif. Une belle victoire entachée par les blessures du demi d’ouverture Tusi Pisi et du troisième ligne Taiasina Tuifua.

AFP – Les Samoa ont décroché un large succès, assorti d’un point de bonus, face à la Namibie (49-12) mercredi à Rotorua, mais terni par les sorties prématurées sur blessures de deux joueurs dont l’éventuelle absence pourrait être préjudiciable dans la course aux quarts de finale du Mondial-2011. Que retenir ? Les six essais inscrits ou bien les sorties du demi d’ouverture Tusi Pisi (cuisse) et du troisième ligne Taiasina Tuifua (côtes) ? Les Samoans balançaient entre deux sentiments après leur facile victoire. « On a regardé la Coupe du monde pendant une semaine, il nous tardait d’y rentrer, a souligné le capitaine Mahonri Schwalger. Nous sommes contents de la victoire, mais il y a ces deux blessures, j’espère que ce n’est pas trop sérieux ».Les éventuelles absences de Pisi et Tuifua pourraient se révéler préjudiciables, notamment pour les deux prochains matches, face au pays de Galles dimanche puis aux Fidji, le 25 septembre, décisifs pour accéder aux quarts de finale. Car les Samoans, victorieux en Australie en test-match (32-23) en juin, ont des arguments pour atteindre les quarts de finale, comme en 1991 et 1995. D’abord un pack solide. Et surtout, des individualités, comme l’ailier Alesana Tuilagi, auteur de trois essais, le pilier Census Johnston, ou le N.8 George Stowers. Supérieurs sur le plan physique, ils n’ont laissé que des miettes aux Namibiens qui, quatre jours après leur défaite face aux Fidji (49-25) sont parvenus à inscrire deux essais pleins de fierté en fin de match. « On a joué avec beaucoup de coeur et je suis très satisfait de mon équipe », a glissé le capitaine Jacques Burger, la pommette sanguinolente.

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