Top 14: Toulon bat Montpellier et conforte sa place sur le podium

Toulon se débarrasse de Montpellier et confirme sa troisième place au classement

AFP – Toulon a remporté vendredi à Mayol le choc de la 19e journée de Top 14 face à Montpellier (19-6) en se détachant dans le dernier quart d’heure d’une partie très engagée.

Cette victoire face à un concurrent direct conforte le RCT sur le podium (3e) et, à sept journées de la fin de la phase régulière, lui permet d’envisager encore plus sereinement les phases finales. Montpellier, vainqueur à l’aller sur le même score, stagne pour sa part à la 5e place.

Il a fallu attendre la quinzième minute pour voir Jonny Wilkinson débloquer le score en transformant une pénalité, sifflée à la suite d’une cravate du Montpelliérain Naama Leleimalefaga sur le Toulonnais Sébastien Tillous-Borde (3-0, 15).

L’ouvreur anglais de Toulon manquait ensuite deux pénalités de plus de quarante mètres (25, 32) et le demi de mêlée de Montpellier Benoît Paillaugue en profitait pour égaliser (3-3, 36) juste avant la pause.

Les Toulonnais revenaient du vestiaire avec de meilleures intentions malgré leur infériorité numérique, après le carton jaune reçu par Christophe Samson. Jonny Wilkinson se chargeait de concrétiser la domination de son équipe, notamment en mêlée, en transformant trois pénalités (43, 58, 66) pour porter l’avantage à 12-3.

Entre-temps, les Varois étaient passés tout près de marquer le premier essai par Alexis Palisson. Mais l’arbitrage vidéo ne le validait pas car l’ailier, à la lutte sur cette action avec Timoci Nagusa, avait un pied en touche au moment d’aplatir.

Le pack du RCT était finalement récompensé de ses efforts en apportant un essai de pénalité (71) sur une nouvelle mêlée écroulée, deux minutes après l’exclusion temporaire du pilier héraultais Maximiliano Bustos. Jonny Wilkinson transformait (19-3) pour mettre son équipe à l’abri.

La pénalité réussie de Bustos Moyano en fin de match permettait aux Montpelliérains de croire au bonus défensif (19-6, 75). En vain.

Résumé : RC Toulon vs. Montpellier-Hérault Rugby

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