Un XV de la Rose de gala

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Après deux défaites contre l’Afrique du Sud et l’Australie, l’Angleterre a parfaitement réagi en s’offrant la Nouvelle-Zélande, samedi en test-match à Twickenham (38-21). Grâce à trois essais de Barritt, Ashton et Tuilagi, les joueurs de Stuart Lancaster ont fait forte impression face à des All Blacks qui ont raté leur première période. De son côté, l’Australie l’a emporté au Pays de Galles (14-12). 

A ce niveau-là, il serait presque réducteur d’évoquer un simple tremblement de terre. Car si séisme il y a eu à Twickenham, il a traversé les âges. Le succès retentissant des Anglais face aux Blacks (38-21) fait tomber un nombre incalculable de barrières, d’un strict point de vue statistique mais aussi – et surtout – psychologique. Comme chez les Gallois la semaine dernière, il aurait pu être écrit qu’une soudaine accélération suffirait. Menés 12-0 à la pause, sans point à la mi-temps pour la première fois du 21e siècle, les Blacks ont inscrit 2 essais en 3 minutes peu après le retour des vestiaires. Mais la Rose a décidé d’être vénéneuse. « Je n’y croyais pas vraiment avant le match, admettait Chris Robshaw à la BBC. Pour battre les champions du monde, vous avez besoin d’un peu de chance. Et on en a eu. »

Richie McCaw comptait à lui seul plus de sélections que le pack anglais. Le capitaine et Dan Carter étaient même plus capés à eux deux que l’ensemble des titulaires adverses. Seulement, il est certains matches où l’expérience ne peut pas tout faire. Et cette pénalité inhabituellement manquée par l’ancien Perpignanais à 40 mètres en face des poteaux, après 16 minutes de jeu, était bien un signe. L’Angleterre met fin à une série de 9 défaites de suite contre la Nouvelle-Zélande (sa dernière victoire avait eu lieu à Wellington, 15-13), de même qu’elle stoppe celle de 20 victoires d’affilée des champions du monde. Ce septième succès anglais sur les 35 dernières rencontres entre les deux équipes scelle aussi la deuxième plus lourde défaite de l’histoire des Blacks en tests.

McCaw: « Nous serons de retour »

Jamais la Rose n’avait inscrit autant de points contre les Kiwis, qui n’ont pas subi un écart aussi important face à leurs adversaires du jour depuis 1936 et un 13-0. Les courtes défaites contre l’Australie et l’Afrique du Sud sont oubliées, effacées, balayées. Pourtant, 76 ans plus tard et à la 51e minute du match, qui aurait pu croire à un tel scénario ? Après les essais de Savea (48e) et Kieran Read (51e), qui permettaient aux Néo-Zélandais de revenir à un point suite à cinq coups de pied d’Owen Farrell – qui était de retour à l’ouverture – la messe semblait dite. Les Néo-Zélandais ne recollaient qu’à 15-14 mais comme d’habitude, la machine était enclenchée… Le problème, c’est que justement, les Anglais ne voulaient pas faire comme d’habitude.

Les trois essais de Barritt (20-14, 54e), Ashton (25-14, 58e) et Manu Tuilagi sur une interception (32-14, 63e) ont transporté Twickenham dans une sphère démente. « Je suis juste impressionné par les garçons, déclarait Stuart Lancaster, sélectionneur ébahi du XV de la Rose, à la BBC. On a tous souffert mais on est restés soudés, et c’est juste plaisant qu’ils aient leur rayon de soleil. » Ces 10 petites minutes autour de l’heure de jeu comptent déjà parmi les plus belles de l’histoire du rugby anglais, un tour des réseaux sociaux suffisant à s’en assurer. Les deux équipes finiront à trois essais partout, après un dernier passage dans l’en-but de Savea à six minutes du terme. Mais avec deux autres pénalités de Freddie Burns (67e, 73e), le pied aura creusé un écart béant (38-21).

« On a lutté pour revenir, mais l’Angleterre a particulièrement bien joué, concédait un Richie McCaw beau joueur. C’est tout à leur honneur. On s’était préparés pour une grosse bataille et c’est ce qu’il s’est passé, ils nous ont fait sauter. C’est une bonne équipe et ils ont saisi leur chance, on a lâché à un moment vital. C’est décevant, mais nous serons de retour. » La fameuse thèse de la claque salvatrice… On peut faire confiance à McCaw et ses hommes, car le dernier revers aussi lourd remontait à août 1999 et un 28-7 contre l’Australie. Quant au nombre de points encaissés, le 40-26 d’août 2004 contre l’Afrique du Sud était la dernière référence négative. A ce rythme, il faudra au moins attendre 2017 avant la prochaine rouste.

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6 réflexions au sujet de « Un XV de la Rose de gala »

  1. Ouaip, j ai vu ce match, et franchement, je n ai pas reconnu la patte des All Blacks sur tout la longueur de match, ils etaient sur courant alternatif. Carter qui manque 2 penalites tres faciles en premiere periode. Cette premiere periode fut vraiment la plus mauvaise des All Blacks que j ai vu depuis tres longtemps. La remarque que j ajouterai, c est qu a chaque que les All Blacks se sont reveilles, ils ont pulverises la defense adverse en l espace de quelques minutes. En debut de seconde periode, ils ont mis 2 essais en 2 minutes, et puis apres ce fut nada (sauf vers la fin ou ils se sont reveilles, encore une fois sur courant alternatif). Le troisieme essai est peut etre le plus beau de tout, la precision et la rapidite des passes est hallucinant. Sinon, plein de fautes de mains, des passes imprecises, un Carter qui ne voit pas le sens du jeu, des touches qui ne trouvent personne (c est arrive plusieurs fois), des rucks ou les blacks se font prendre le ballon, bref, tres bizarre. J avais l impression que les All Blacks laissaient jouer les Anglais. Un match vraiment bizarre…

    Un petit detail qui n est pas moindre, tous les joueurs neozelandais (a l exception de 2 joueurs) ont souffert durant la mi-semaine, du norovirus (http://en.wikipedia.org/wiki/Norovirus), et l entrainement de la semaine fut difficile. Meme si ils ne l admettront pas, j ai la nette impression que les ABs n etaient certainement pas a 100%.

    On verra si les anglais confirment au tournoi des 6 nations. Personlement, je crois que nous avons les armes pour les battre a Twickenham l annee prochaine. A nous de progresser, et surtout de former un groupe dont la mentalite se solidifiant au fil du temps, on en aura besoin en 2015. J espere que Pape sera notre capitaine, et notre banc reste encore tres perfectible.

  2. Le seule chose que je sais c’est que la vérité de novembre n’est pas celle du mois de mars.Il est donc très difficile d’imaginer ce qui pourra se passer pour le tournoi. Les Bleus peuvent s’appuyer sur leur nouveau jeu, mais leur jeu sera décrypté. Gagner en Italie ne sera pas une mince affaire. Gagner en Angleterre serait un exploit. Bien sûr que les Bleus peuvent le faire, ils ont déjà prouvé qu’ils peuvent gagner n’importe qui, n’importe où !

  3. Ca c est certain, mais je pense que l etat d esprit de l equipe de France est la. Cela faisait un bon bout de temps que nous n avions pas gagne tous nos matches de Novembre, et je pense que PSA et son staff veulent etablir une base de jeu base sur la « Consistency » (Regularite). Nous n avons jamais reussi a etre numero 1 a l IRB, je pense que c est un des objectifs qui devraient etre atteind, afin de gagner une coupe du monde. Pour gagner une coupe du monde, il faut etre capable de battre n importe quelle equipe n importe ou, que ce soit chez nous ou a l exterieur. Quand je disais qu il nous faut (absolument) une victoire a Twickenham, c est en gagnant la bas que nous serons capable d etablir des matches de reference pour l avenir. Il y a de grandes de rencontrer les anglais chez eux, et les battre une fois chez eux pourrait nous mettre dans la bonne dynamique. Je crois qu une victoire en Angleterre aurait l effet d un bon coup de pied au « cul » .
    Sinon, le tirage c est tres bientot, je suis en train de suivre en live! On croise les doigts. J aimerais bien que l on recupere l Angleterre (pour la meme raison que les All Blacks en 2011, on ne peut que les jouer en finale si on se recroise). En tout cas, j y crois a cette equipe de France. Nous avons les armes…et je trouve le management de PSA et de son equipe bien plus efficace que la precedente equipe.

  4. Je suis d’accord avec Max. Il faut absolument gagner à Twickenham face aux anglais, afin de démythifier ce stade et cette rencontre dans la perspective de 2015. C’est peut-être même plus important que de faire un éventuel Grand Chelem. La dernière fois que nous avons gagné dans le cadre du Tournoi chez eux c’était en 2005. Dans l’histoire récente, n’avons gagné à Londres qu’en 1997 et 2005, alors qu’eux sont venus nous battre à Paris en 2000, 2007 (CDM), 2008, 2012. Il faut rétablir la balance.
    Concernant cette rencontre, j’ai un seul regret: ne pas avoir pu la voir en direct. Je la materai dès qu’elle sera en ligne sur Youtube. Ce n’est pas tous les jours que les All Blacks se prennent une telle dérouillée. On n’a pas reconnu les All Blacks car les anglais ont mis un engagement terrible dans le combat, voilà tout. Si tu empêches Carter de jouer dans un fauteuil, il redevient humain.

    • Full game here;

      Sinon, les All Blacks n y etaient pas du tout, Carter qui manquent 2 penalites faciles. Les Blacks ont ete malades durant la mi-semaine (norovirus), ce qui a du leur gener pour la preparation de ce match. Perso, je n ai pas reconnu la patte des Blacks, sauf quand ils ont mis un coup de bourre, alors les Anglais etaient depasses…Des All Blacks au courant alternatif…

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