Rugby à XIII « Le State of » : Quel spectacle !

Le Queensland célèbre leur essai de 100 mètres conclu par leur ouvreur Thurston (photo : dailytelegraph.com.au)

Alors que le spectateur français amateur de XV a eu le droit à un triste spectacle consistant à une série de mêlées écroulées et à une succession de tirs au but lors des phases finales de Top 14, leurs lointains cousins des terres australes amateurs de XIII, eux, se sont régalés avec le troisième match du célèbre State of Origin, l’événement sportif annuel au pays des Aussies. Un peu leur Tour de France à eux.

Les Maroons ont remporté leur dernier match sur le fil face à leurs éternels rivaux les Blues de Nouvelle-Galles-du-Sud qui étaient bien décidé à mettre fin à cette série de six victoires du Queensland. Difficile quand on est quinziste et français de comprendre ce que peut représenter ce State of Origin : Imaginez une sorte de match entre les meilleurs joueurs de l’hémisphère nord face aux meilleurs de l’hémisphère sud qui se jouerait sur une série de trois matchs et vous aurez une vague idée de ce que peut être le Stade of Origin.

La déception des « Blues » à la fin du troisième match (photo : dailytelegraph.com.au)

Dans un Suncorp Stadium de Brisbane plein à craquer, ce sont les Blues qui tirèrent les premiers en marquant d’abord une pénalité suivie d’un essai de Brett Morris. Un vent glacial vient refroidir les ardeurs de la chaude ville de Brisbane. Mais en l’espace d’un petit quart d’heure les Marrons marquèrent à leur tour trois essais par Boyd (19), la star aborigène étincelante ce mercredi  Thurston (34ème) et Hodges (37ème).

Face à eux les Blues, emmenés par un Robbie Farah ahurissant, ardent défenseur (101 plaquages réussis sur les deux premiers matchs) et attaquant hors pairs, ont donné du répondant en proposant un jeu d’attaque qui prit de vitesse la défense des locaux à la 70 ème minute, le butteurs des bleus, Josh Morris réussit sa troisième transformation coup sur coup. Le score était donc à 20-20 à quelques minutes de la fin du match.

Les « Maroons » célèbrent leur victoire (photo : dailytelegraph.com.au)

Seulement le héros du match s’appelle Cooper Cronk, le demi-de-mêlée des Maroons tenta un drop de loin qui donna la victoire au siens sur le plus petit score qui soit : 21-20, ruinant ainsi tous les rêves de leurs adversaires de l’état voisin. Pourtant l’ailier bleu Jarrid Hayne se sacrifia, laissant une cheville, pour récupérer in extremis un ballon dans les dernières minutes, malheureusement pour lui ce ne sera pas suffisant…

Le colosse Petero Civoniceva peut prendre sereinement sa retraite sur une magnifique victoire dans le « State of ». Le Queensland continue de dominer l’autre monde de l’ovale.

Publicités

Be in Sport : Une révolution dans le sport français

Robert Lui lors d'un match entre Tigers et Saint George, la NRL devrait devenir l'un des produits phares de Be In Sport la nouvelle chaîne sportive.

L’arrivée de deux nouvelles chaînes sportives payantes dans le paysage audiovisuel français appartenant au groupe qatari Al Jazeera font grand bruit dans le monde du sport professionnel. Le Blogue de Mister Rugby essaie aujourd’hui de prévoir les conséquences de cette concurrence nouvelle entre le groupe français Canal + et les deux petites nouvelles. Le rugby peut espérer tirer son épingle du jeu… à l’unique condition de savoir se réformer en profondeur :

Be in Sport, et Be in Sport 2 ainsi devraient s’appeler les deux nouvelles chaînes sportives appartenant au groupe audiovisuel qatari Al Jazeera. On nous annonce déjà que l’arrivée de ces deux chaînes payantes gérées par Charles Biétry va considérablement bouleverser le paysage du sport professionnel français. C’est déjà vrai dans le milieu du football où les deux chaînes sont en train de faire une razzia : ils ont d’ores et déjà acquis une partie des droits de la Ligue 1, la Ligue des Champions, de la Ligue Europa et même des Euro 2012 et 2016 ! Quelles pourraient-être les conséquences pour le rugby ?

Aux dires de Charles Biétry, le rugby à XV ne l’intéresse pas pour l’instant. En revanche, l’ancien président du PSG Omnisport qui a déjà connu l’expérience du PSG Rugby League a décidé de mettre le paquet sur le rugby à XIII qui devrait être l’un des produits phares de ses nouvelles chaînes. Le nouveau directeur de la chaîne a annoncé au journal L’Indépendant «Ce sera l’un de nos produits majeurs. Je sais que le rugby à XIII est un superbe sport. Sans vouloir dénigrer le XV, on se rend compte que 15 joueurs par équipe sur un terrain, ça fait beaucoup. »  La chaîne devrait suivre tous les matchs des Dragons Catalans et un ou deux matchs de Superligue supplémentaire chaque semaine. « Mais on aura aussi la NRL (championnat australien) et le State of Origin » ajoute Biétry. Par ailleurs, les dirigeants de la chaîne sont en pourparler avec les dirigeants de la FFR13 pour diffuser les matchs de l’équipe de France. Pas question pour Charles Biétry de filmer les matchs de XIII avec 4 caméras seulement comme le faisait les équipes d’Orange Sport : « On aura les mêmes moyens que ceux que je mettrai sur le foot. » conclue-t-il.

Et le rugby à XV dans tout ça ?

Le Top 14 peut profiter de cette concurrence nouvelle à condition de se réformer.

Pour l’instant il n’intéresse pas la nouvelle venue. Et pour cause, tous les droits : 6 Nations, Coupe du Monde, Coupe d’Europe et Top 14 sont déjà distribués. En revanche, le rugby n’est pas vu comme un sport de seconde zone du côté des Qatar qui investissent actuellement tous azimuts (immobilier, mode, tourisme, sports, etc.), certains qataris aimeraient d’ailleurs créer un championnat du monde des clubs entre les meilleures formations des deux hémisphères. Cette compétition à toutefois peut la chance d’exister. Il ne serait pas surprenant de voir Be in Sport se lancer sur le rugby au moment de renégocier les droits. Pour le Top 14 Orange, l’arrivée de la chaîne qatarie arrive une année trop tard. Les clubs français auraient pu espérer une meilleure proposition et une meilleure exposition en jouant sur la concurrence entre les deux groupes Canal + et Al Jazeera.

L’enjeu du côté de Charles Biétry sera de prouver qu’il y a de la place pour un autre groupe d’envergure dans un paysage audiovisuel français au marché limité. Orange Sport et CFoot se sont cassé les dents. Eurosport n’a jamais pu faire une concurrence sérieuse au groupe Canal plus qui règne en maître. Mais les moyens d’Al Jazeera sont, eux, considérables.

Ce qui est certains, c’est que l’arrivée d’un tel groupe devrait changer la donne. On peut imaginer, par exemple, que la Ligue 1, avec l’arrivée de la nouvelle manne financière que devraient lui apporter Al Jazeera et ces nouveaux stades, qui faisait clairement figure de sous championnat prennent une nouvelle dimension plus proche des championnats allemand, anglais, espagnol ou italien. A priori, les deux nouvelles venues devraient bénéficier au rugby français, mais les résultats escomptés ne sont pas toujours au rendez-vous. Il faudra finement jouer. Il est peut être temps pour le rugby français de faire une vraie réforme en profondeur (calendrier, rénovation des stades, conquête de nouveaux territoires, etc.) pour pouvoir bénéficier pleinement de cette concurrence nouvelle. Si le rugby ne le fait pas, d’autres sports sauront saisir cette énorme opportunité.

Victoire du Queensland dans le State of Origin

Premier match du State of Origin 2009

Alors que les Français s’apprête à jouer contre les Wallabies, les 20 millions d’Australiens n’ont d’yeux que pour le State of Origin qui est probablement le plus grand événement annuel du rugby à XIII mondial. Il est vrai qu’avant la Coupe du Monde 2008 (remportée par les Kiwis néo-zélandais) l’équipe d’Australie dominait tellement le rugby mondial qu’on a longtemps considéré cette compétition locale comme le summum. La compétition voit chaque année les joueurs de l’état du Nouvelle Galles du Sud (les Blues) affronter ceux du Queensland (les Maroons). Les joueurs sont sélectionnés pour l’État dans lequel ils ont joué leur premier match en catégorie sénior. Ainsi un joueur qui jouerait actuellement aux Brisbane Broncos mais qui aurait effectué son premier match sénior dans un club de Nouvelle Galles du Sud, continuerait de jouer pour les Blues. Malgré le départ de plusieurs stars de NRL (National Rugby League) pour le rugby à XV et notamment pour notre Top 14 Orange (comme le Parisien Mark Gasnier ou les Toulonnais Luke Rooney et Sonny Bill Williams) le State of Origin garde sa popularité est ainsi devenu depuis 1980 le grand rendez-vous sportif australien dans une nation qui pourtant n’est pas en manque de sport de haut niveau. Cette année l’équipe du Queensland vient de remporter en deux matchs gagnant son quatrième State of Origin consécutif devant un public plus déchainé que jamais.

La bataille fait rage entre les 'Blues' et les 'Maroons'